Νέο βιβλίο “Απρόσιτες Ακτές- Η ζωή σε μια ελληνική εφοπλιστική οικογένεια”, 

Posted by on Αυγ 4, 2017 in Blogposts, Books, Writing | No Comments

Το νέο βιβλίο του Ηλία Κουλουκουντή  “Απρόσιτες Ακτές- Η ζωή σε μια ελληνική εφοπλιστική οικογένεια” κυκλοφορεί τον Οκτώβριο απο τις εκδόσεις Ποταμός 

(scroll down fοr English)

Ο Ηλίας Κουλουκουντής ξεκίνησε ένα κύκλο αυτοβιογραφικών βιβλίων όταν ήταν είκοσι επτά ετών, ακολουθώντας τη συμβουλή του Isaac Singer προς νέους συγγραφείς να γράψουν κάτι που μόνο αυτοί θα μπορούσαν να γράψουν. Παρόλο που τα βιβλία του έχουν τη δική του ζωή ως σημείο εκκίνησης, ενσωματώνουν ελληνικά ιστορικά γεγονότα του 20ού αιώνα, συμπεριλαμβανομένης της ενοποίησης των Δωδεκανήσων με την Ελλάδα το 1948 και της Ελληνικής δικτατορίας της δεκαετίας του 1960.


Στο «The Feasts of Memory—A Journey to a Greek Island”, ο Ηλίας στρέφεται στην ανακάλυψη των ελληνικών καταβολών του, αποκαλώντας το βιβλίο του «μια αυτοβιογραφία όλων όσων δεν μου συνέβησαν. «Το διάβασα με χαρά και συνειδητοποίηση και δεν μπορούσα να το βάλω κάτω», έγραψε η Mary Renault. Λίγο πριν εκδοθεί το βιβλίο, το 1967, τρεις συνταγματάρχες ανέτρεψαν την ελληνική κυβέρνηση και κήρυξαν στρατιωτική δικτατορία στη γη όπου γεννήθηκε η Δημοκρατία.
Όταν ο πρώτος πεθερός του Ηλία, υπουργός της φιλελεύθερης κυβέρνησης που προηγήθηκε των συνταγματαρχών, συνελήφθη και εξορίστηκε στο νησί της Αμοργού, ο Ηλίας οργάνωσε μια μικρή τολμηρή έφοδο για να τον σώσει και να τον φυγαδεύσει στην Τουρκία, oγδόντα μίλια μακριά. Μια αφήγηση της διάσωσης αυτής, τοποθετημένη στο πλαίσιο της αντικομφορμιστικής παιδικής ηλικίας του Ηλία σε μια εφοπλιστική οικογένεια στην κομητεία του Westchester, αποτελεί το αντικείμενο του δεύτερου βιβλίου του  «The Amorgos Conspiracy» (Η Συνωμοσία της Αμοργού), στο οποίο βασίζεται και το σενάριο του «Man of the Hour».
Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, ο Ηλίας έστρεψε την προσοχή του στον έλεγχο της ναυτιλιακής του κληρονομιάς. Ο Κουλουκουντής συχνά παραθέτει τα λόγια του André Malraux: “Η κληρονομιά δεν μπορεί να αποκτηθεί. Πρέπει να κατακτηθεί”. Σε αυτήν του την προσπάθεια, η μεγαλύτερη βοήθεια προήλθε από τη σύζυγο του Κουλουκουντή Lucy Platt και μητέρα της κόρης του Delia, μια νέα γυναίκα βρετανικής καταγωγής από το Chichester στη νότια ακτή της Αγγλίας, η οποία εργαζόταν ως λογίστρια πριν τη συναντήσει ο Ηλίας. Με παιχνιδιάρικη ειρωνία, ο Ηλίας χρεώνει στη Lucy την ιδέα να μπει ο ιδιος ενεργά στην οικογενειακή του επιχείρηση. Η Lucy ήταν η κινητήρια δύναμη της ωριμότητας του Ηλία, της ταυτότητάς του ως γονέα και της ναυτιλιακής του σταδιοδρομίας, τα οποία εξιστορούνται στο νέο του αυτοβιογραφικό βιβλίο, «Απρόσιτες Ακτές- Η ζωή σε μια ελληνική εφοπλιστική οικογένεια», που θα κυκλοφορήσει τον Οκτώβριο από τις εκδόσεις Ποταμός.
Με ένα σαρκαστικά χιουμοριστικό στιλ γραφής που έχει περιγραφεί ως «το καλύτερο noir των μέσων του περασμένου αιώνα“ (μια περιγραφή του Basic Books), περιγράφει την παθιασμένη, περιπετειώδη και, κατά καιρούς, οδυνηρή του ζωή με τρόπο που επηρεάζει κάθε αναγνώστη.

Το βιβλίο «Απρόσιτες Ακτές- Η ζωή σε μια ελληνική εφοπλιστική οικογένεια”, ανοίγει ένα παράθυρο στον κλειστό κόσμο της ελληνικής ναυτιλίας και καταγράφει την πορεία μιας από τις παλαιότερες ελληνικές ναυτιλιακές οικογένειες για τρεις γενιές. H πλοκή του δραματοποιεί μια έντονη αντιπαλότητα μεταξύ ενός Έλληνα πατέρα και του γιού του, με έναν απροσδόκητο επίλογο που έρχεται στο τελευταίο κεφάλαιο.

Ηλίας Κουλουκουντής –  “Απρόσιτες Ακτές- Η ζωή σε μια ελληνική εφοπλιστική οικογένεια”|
Μετάφραση: Βίκυ Ποταμιάνου με τη συμμετοχή του συγγραφέα
Εκδόσεις Ποταμός, 2017

———————————————-

Announcing Elias Kulukundis new book : “Bold Coasts—Life In a Greek Shipping Family”

Elias Kulukundis started a cycle of memoirs when he was twenty-seven, taking Isaac Singer’s advice to young writers to write something that only they could write. Though his books take his own life as a point of departure, they incorporate Greek historical events of the 20th century including the unification of the Dodecanese Islands with Greece in 1948 and the Greek dictatorship of the 1960’s.

photo credit: Nikos Pilos

In “The Feasts of Memory—A Journey to a Greek Island”, Elias turned to discovering his Greek roots, calling his book “an autobiography of everything that did not happen to me. “I read it with delight and recognition and couldn’t put it down,” Mary Renault wrote. Just before the book was published, in 1967, three colonels overthrew the Greek government and proclaimed a military dictatorship in the land of democracy’s birth.
When Elias’s first father-in-law, a minister in the liberal government that preceded the colonels was arrested and exiled to the Aegean island of Amorgos, Elias organized a daring small boat raid to rescue him and spirit him off to Turkey, Greece’s traditional rival, eighty miles away. An account of the rescue, set against the background of Elias’ non-conformist childhood in a shipping family in Westchester County, is the subject of his second memoir “The Amorgos Conspiracy”, on which his screenplay “Man of the Hour” is based.
In the early 1980’s, Elias finally turned his attention to mastering his shipping heritage. Kulukundis likes to quote André Malraux, who said, “A heritage cannot be acquired.  It must be conquered.” In this effort the major assistance came from Kulukundis’s late wife Lucy Platt, a young Englishwoman from Chichester on the South Coast of England, who was a practicing accountant before Elias met her. With a certain tongue-in-cheek irony, Elias credits Lucy with giving him the idea to go into his family business.  Lucy was the guiding light of Elias’s maturity, his becoming a parent, and his shipping career, which are all recounted in his autobiography “Bold Coasts- Life In a Greek Shipping Family”, to be published in Greek in October 2017 by Potamos Publishers and followed by an English edition next year. 
With a wryly humorous writing style that has been described as “the best of mid-century noir,” (a description by Basic Books) he describes his passionate, adventurous, and at times heartbreaking life in a way that should affect every reader.
“Bold Coasts—Life In a Greek Shipping Family”, opens a view into the closed world of Greek shipping and chronicles the fortunes of one of the oldest Greek shipping families through three generations. In the course of its plot, it dramatizes an intense rivalry between a Greek father and son that comes to an unexpected conclusion only in the final chapter.

Elias Kulukundis –  “Bold Coasts – Life In a Greek Shipping Family”
Potamos Publishers, 2017